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中国帽业之冠盛锡福:贫寒中崛起的商界奇才
发布时间:2012年04月12日 来源:中国侨网

       1911,在中国历史上是极不平常的一年。是年,统治中国267年之久的大清帝国解体,华夏大地上因循了2000余载的封建帝制随之结束;也是这一年,山东掖县一个贫寒出身的打工仔刘锡三,在以“天子渡口”得名的天津卫估衣街归贾胡同南口跟人合开了一个制作草帽的小门脸——盛聚福。
  贫寒中崛起的商界奇才
  刘锡三,名占恩,乳名来福,锡三是他的表字,山东掖县也就是现在的莱州市沙河镇湾头村人。小时候在家中务农,读过几年私塾,后来家乡受灾,生活困难,他就到青岛一家外国饭店做了茶房,也就是现在的服务员。此间,他利用工作之便用心学习英语,后经朋友介绍“跳槽”到一家外企公司——美商美清洋行当练习生(相当于现在的试用人员),学习出口草帽辫业务,凭天生的聪敏耐劳、勤奋好学,很快转正——升任正式职员。
  “九河下梢天津卫”自1404年筑城建卫,依漕运盐务的便利,很快发展为中国北方的重要商埠和通商口岸,东西方文明的相互交融、渗透,使得天津商人很早便触摸到了来自西方的新概念、新思维、新技术。上世纪初,殖民主义的瓜分、掠夺,更加激发出“实业救国”的巨大呼声,推动着民族工商业迅速兴起。一次,刘锡三在报刊上看到一段话:“中国如不能自造物品,六十年后恐中国所有之金钱,皆输于国外,则中国灭亡将近矣。”他由此联想到,自己平日下乡替洋人收购廉价草辫,而那些洋人将草辫运到国外制成草帽,再高价返销。与其如此,何不自己制作草帽,以国内的资源优势抵制洋货?!
  刘锡三最初的小店,那是名副其实的小本经营,可他仗着是草辫生意的行家里手,从青岛赊购草帽辫,到天津做成草帽的成本极低,故盈利不薄。上世纪20年代,中国流行一种日本制作的硬平顶式草帽。这种草帽是日本人用从中国进口的草辫加工制作的,然后再返销回中国,获利很大。刘锡三看到这种情况,决定尝试用普通漂白草帽辫仿制类似帽子。刚巧此时有一位叫桑斯的法国人要出让他从法国运来的折式草帽机器,刘锡三当即拍板买下,从此改用机器生产硬平顶帽,又从青岛聘来手艺高超的漂白技师周绍熙。一举收获产量和质量双突破!当时中国市场上的草辫价格非常便宜,仅合2角银币一把,可制成草帽5顶,每顶帽子工料费加在一起不到2元,在市场上卖到6元,还比日本进口的便宜,一时间火爆畅销。盛聚福当真聚起了大量“福财”,而日本草帽却不得不黯然退出中国市场。
  百转千折“锡三帽”
  20世纪20年代的中国,军阀混战,战事连连。这种情况下,天津商业环境不断恶化,不少商家开始向外国租界转移,盛聚福也迁到了法租界。1925年,刘锡三表兄芮某病故,刘便辞掉美清洋行的差事,开始独自经营帽庄,他通过关系,租用东莱银行的两层楼房,作为帽店新址扩大经营,改店名为“盛锡福”,并且向“工商部门”注册了“三帽”商标(商标图案中店名与标名纵读为“锡三帽”)。“盛”乃发达昌盛之意;“锡”、“福”二字则是刘锡三的表字与乳名,据说,三字还 “盛锡福”有胜过西方使之敬服的谐音含 义。
  在“崇高理想”与“远大抱负”的激励下,“锡三帽”很快遍销全国,业绩非凡:到1926年底,盛锡福3年结算大账,获纯利十万多银元;1929年,菲律宾嘉年华会上,“三帽”草帽获头等奖……而此前的1927年,盛锡福着了一场大火,所有设备、原料、成品、半成品毁于一旦,亏刘锡三眼光前瞻,早投了“财保”,经与保险公司交涉,获赔10万银元。于是,他再向东莱银行贷款18万,在法租界内盖起一座欧式风格的六层楼房,做为盛锡福新厂,据说,这在当时是亚洲最高最坚固的制帽工厂。这幢大楼一直使用到2010 年。
  上世纪30年代,提倡国货之风日盛,此时,盛锡福已经具备相当大的规模,以及完整的国内外经营网络。除了天津的总店和分店,盛锡福先后在北平、南京、上海、武汉、重庆、青岛、济南、徐州等地设立分号;亚洲、欧洲、非洲和澳大利亚等地区都有其代销处。根据盛锡福《二十五年历史》记载,当时的生产工厂有:通帽厂、呢帽厂、毡帽帽胎厂、皮帽厂、便帽厂、缎帽厂、印刷厂、化学漂染厂等9个工厂,所生产的产品均已形成系列,春夏秋冬四季的男女童帽一应俱全,从3、4角到几元、几十元的高、中、低各档帽品应有尽有,多达200多种……鼎盛时期的盛锡福帽庄,年产各种帽子40万顶,全厂有正式工280多人,到生产旺季还要另外雇用临时工。
  1937年,日本侵略者占领天津,民族工商业遭到严重破坏。盛锡福没有躲过这场灾难,迅速由鼎盛转为萧条。1945年抗日战争胜利后,国共内战再起,各地交通阻滞,原料来源中断,盛锡福的生产、经营均陷困境。到解放前夕,已无力支付工人工资,厂内仅剩下120多人。1948年天津解放前夕,刘锡三去台北经营盛锡福分号,大陆业务托付给两个儿子。
  1956年,盛锡福“公私合营”,全国各地的分号纷纷“自立门户”——在盛锡福字号前增加地名,以示独立,如北京王府井盛锡福分号改为“北京盛锡福帽厂”;而天津盛锡福则两次易名,直至1980年才得以恢复。
  无论百转千折,“锡三帽”毕竟终成正果,从1929年至今,盛锡福帽品在国内、国际贸易博览会上获得的荣誉已难计数,新中国成立后,国家领导人亦多次到盛锡福走访参观,而盛锡福作为全国首屈一指的制帽专家,更是先后为朱德、周恩来、江泽民等党和国家领导人订制过各种帽品;他们为十世班禅大师制作的帽子,至今仍供奉在寺中。
  2010年5月,天津盛锡福在北京前门大街路东57号重设分号,据说这个门脸儿距离当年天津盛锡福帽莊前门分店只隔了几个门牌……
  以人为本的经营之道
  盛锡福是中国民族工业的骄傲,它的创建者刘锡三因此被人们誉为中国的帽业泰斗,刘锡三“以人为本”的经营理念即使今天看来亦足令称道。刘锡三是商业奇才,他懂得在追求利润的同时,必须遵循千古以来的商业伦理——诚信。上世纪20年代中期以来,“盛锡福”已是遍销全国的名牌产品,但刘却对其有着相当严格的要求:优质的合格品用“三帽”商标;相对次些的则用“雄狮”,让顾客明明白白地消费。
  在管理上,刘锡三则可说是中国企业执行人性化严格管理制度的先驱,在他企业里,实行“高管”与“技术骨干”干股分红;节假日聚餐,每月一、五改善伙食;员工每年享有带薪“探亲假”,报销往返路费……这样的管理之下,每一位员工都把企业当成家,自觉努力的工作。
  在人才任用上,刘锡三“方正”而不“歪斜”,他不允许自己的员工有嫖、赌、抽等任何恶习,一经发现决不姑息!据说,他的内弟与外甥后来就都是因好嫖嗜赌被开除的。
  而刘锡三本人虽由寒苦出身发迹,其为人处事却始终谦和低调,决然不同于如今那些炫财夸富的“暴发户”,据其孙刘恒先生回忆,父亲曾对他讲起,爷爷当年回老家时,离村数里就要下车步行,一路上同遇见的乡亲父老聊天说话,到晚上天黑以后,才敢让司机偷偷地把车开回家。(京梅)

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